Herr: Landslaget hyllat efter 3-0

Det blev seger även i avslutningsmatchen på VM-kvalet. 3-0 på Råsunda där publiken efteråt stannade mangrant för att hylla hjältarna.
Sverige kämpade ner Azerbajdzjan som stod emot i en halvlek. Det tog åtta minuter av andra halvlek innan Anders Svensson spräckte nollan med ett resolut distansskott.
Kronan på verket blev Zlatan Ibrahimovics första landslagsmål (3-0) som var ett riktigt konstverk signerat Ibrahimovic/Ljungberg.

Azerbajdzjan gjorde det svårt för Sverige i första halvlek men i längden orkade man inte stå emot. Tommy Söderberg prisade sina spelares målmedvetna nötning.
- Jag har bara beröm för spelarna. Att gå ut med ett sånt engagemang! Så här är det att möta ett markeringslag som ligger lågt och går hem med elva man.

Och Azerbajdzjan visade att man hade kvaliteter, inte bara rent defensivt. Man vårdade bollen väl stora delar av den första halvleken.
- När de lär sig att inte bara spela kort-kort utan ibland även lägga en längre boll så blir de farliga. Nu kunde vi till slut erövra boll högt upp ganska lätt, menade Söderberg.

Patrik Andersson tvingades byta efter skadekänning efter dryga halvtimmen men därefter var det två planerade byten som slog väl ut. Anders Svensson kom in efter halvtidsvilan och slog kort därefter in 1-0.
I minut 66 var det dags för Zlatan Ibrahimovic att göra bejublad entré. Zlatan bytte av Marcus Allbäck, publiken bejublade såväl duktige Marcus insats som intåget för ajaxstjärnan.
- Det var stort, man fick lite gåshud. Och det var skönt att få göra mål också, log Zlatan efteråt.
Och målet - eller snarare förarbetet - gick inte av för hackor. Zlatan gjorde några ekvilibristiska lobbövningar över två bortabackar innan Fredrik Ljungberg tog vid och drev ner ända till kortlinjen. Snett inåt bakåt och Zlatan hade bara att sätta breda sidan till.

- Det var skönt och det är lättare att komma in i andra halvlek så här, när vi leder och de börjar bli trötta, menade Zlatan som säkert inte satt sin sista A-landslagsbalja.

Sveriges 2-0-mål kom på straff av Henke Larsson. Den föregicks av en inbrytning från alerte Christoffer Andersson med efterföljande inspel som täcktes av en back med armen.

Sverige svarade för en mycket gedigen insats på alla positioner och hyllades förtjänstfullt av ett nästan fullsatt Råsunda efteråt. Inte bara för segern utan för bedriften att åter ha gett Sverige en plats i ett VM-slutspel.

VM-kvalgrupp 4
7 oktober 2001 16.00, Råsunda
Sverige-Azerbajdzjan 3-0 (0-0)
1-0 (53) Anders Svensson, 2-0 (61) Henrik Larsson str, 3-0 (70) Zlatan Ibrahimovic.
Sverige: 1 Magnus Hedman - 2 Klebér Saarenpää, 3 Patrik Andersson (K - 14 Michael Svensson 34), 4 Johan Mjällby, 5 Christoffer Andersson - 6 Tobias Linderoth - 7 Niclas Alexandersson, 8 Daniel Andersson (18 Anders Svensson 46), 9 Fredrik Ljungberg - 10 Marcus Allbäck (16 Zlatan Ibrahimovic 66), 11 Henrik Larsson.
Azerbajdzjan: 12 Jahangir Hasanzade - 13 Ilham Yadullayev, 14 Rashad Sadigov, 18 Azar Mammadov, 3 Arif Asadov, 5 Emin Guliev (2 Igor Getman 77), 4 Tarlan Ahmadov, 8 Zaur Taghi-zada, 7 Mahmud Gurbanov, 9 Gurban Gurbanov (11 Vadim Vasilyev 82), 10 Romal Huseynov (17 Samir Aliyev 76).
Varningar: Taghi-zada 15, Sadigov 68.
Domare: Ryszard Wójcik, Polen. Ass: Mariusz Kowalski & Miroslaw Kaminski, Polen.
Publik: 32.786.