Herr: Sverige vann King´s Cup

Skoog med King´s Cup-trofénTre försök och tre segrar. Sverige har en svåröverträffad statistik i King´s Cup. Årtalet 2003 kan nu läggas till segerraden efter 1997 och 2001 sedan Sverige komfortabelt finalslagit Nordkorea med 4-0 i Bangkok.
Niklas Skoog (bilden) svarade för såväl det första som det sista svenska målet.

Finalsegern var solklar, Nordkorea hade bara en enda riktig målchans på hela matchen och ett säkert spelande Sverige gav aldrig koreanerna någon chans.
- Vi sa till oss själva att hålla hela vägen ut i turneringen och det känns jättekul. De här unga spelarna har gjort en härlig insats både på och vid sidan av planen, berömde Tommy Söderberg.
I finalen kom 1-0 redan efter tre minuter. Stefan Ishizaki slog en boll i djupled, Niklas Skoog sprang igenom, förbi målvakten och rullade in bollen. Det var nog dock offside, men assisterande domaren agerade inte och inte heller huvuddomaren.
Målgörarna, fr v Markus, Niklas och Tobias2-0 kom 23 minuter senare, Mikael Nilsson nickskarvade snyggt förbi koreanska mittbackarna, Tobias Grahn ryckte i djupled och tryckte dit bollen.
Sverige förde spelet markant och Nordkorea hade inte ett skott på Eddie Gustafsson.
3-0 kom i 56:e minuten. Lagkaptenen för dagen, Markus Johannesson, lyfte en frispark över muren - vid närmaste stolpen - som målvakten inte kunde hålla.
Niklas Skoog avslutade sedan med att snurra upp Nordkoreas försvar, vände ut och in och sköt i ena burgaveln.
- Underbart att vinna och vi förtjänade det, kommenterade Johannesson som varit en positiv överraskning i turneringen.
King´s Cup verkar passa svenskarna trots att man kommer från tung försäsongsträning. Motståndet är inte det allra värsta, många unga spelare kan och tar chansen. För två år sedan var det spelare som Michael Svensson, Anders Svensson, Tobias Linderoth och Klebér Saarenpää som fick sina genombrott under och efter King´s Cup. I år kan de heta Mikael Nilsson, Alexander Farnerud, Niklas Skoog, Martin Ulander, Markus Johannesson, Johan Elmander, Tommy Jönsson, Daniel Majstorovic, Fredric Lundqvist, Kennedy Bakircioglü för att nämna några av de 23 som var med på asienturnén.
- Vi har en hel del talanger i svensk fotboll, låt oss hoppas att vi gemensamt kan ta de steg som krävs för att de ska bli etablerade precis som föregångarna som vunnit King´s Cup, fortsatte Tommy Söderberg.
Mot Nordkorea spelade hela laget säkert, det känns inte rätt att peka ut någon som bättre än den andra.
Skoog sätter 4-0Men Niklas Skoog är en måltjuv, det vet alla som följer svensk fotboll, och sådana gör alltid nytta.
Ett par timmar efter matchen bar det hem till Sverige och ny vinterträning. Det är ju trots allt sex veckor till säsongstart.
King´s Cup, Nationalstadion, Bangkok
22 februari 2003, 11.30 svensk tid
Final
Sverige-Nordkorea 4-0 (2-0)
1-0 (3) Niklas Skoog, 2-0 (26) Tobias Grahn, 3-0 (56) Markus Johannesson, 4-0 (77) Skoog.
Sverige: 12 Eddie Gustafsson - 9 Martin Ulander (Fredric Lundqvist 71), 8 Per Nilsson, 6 Daniel Majstorovic, 2 Christoffer Andersson - 23 Marcus Johannesson, 17 Stefan Ishizaki (Christian Wilhelmsson 27), 19 Mikael Nilsson, 10 Mattias Lindström - 16 Tobias Grahn, 20 Niklas Skoog (Alexander Farnerud 81).
På bänken: 21 Johan Wiland - 4 Tommy Jönsson, 13 Kennedy Bakircioglü, 7 David Marek.
Publik: 10.000. Domare: Chaiwat Kunsuta, Thailand.
Svenskt segerjubel