Thylin: "På söndag: Tyskland-Ryssland"

Stefan Thylin tycker till...
Tyskland-Turkiet på onsdag, Ryssland-Spanien på torsdag.
Och på söndag: Tyskland-Ryssland.
Det finns flera anledningar till att jag tror att Turkiet och Spanien blir utslagna i semifinalerna. Två av dem heter Michael Ballack och Andrej Arsjavin.
Tsar Nikolaus II tvingades abdikera efter oktoberrevolutionen 1917, men 91 år senare är det Den Lille Tsaren som leder den ryska revolutionen. Han kallas ju så, Andrej Arsjavin, 26-åringen som på några dagar blivit Europas mest eftertraktade spelare.
Fotbollsvärlden uppmärksammade hans teknik, snabbhet och kreativitet när Zenit St Petersburg vann UEFA-cupen i våras, men före EM-slutspelet talade vi inte så mycket om honom, eftersom han skulle vara avstängd i de två första matcherna.
I dag talar vi om honom.
Andrej Arsjavin - a.k.a. Den Lille Tsaren.Jag tänker inte utnämna honom till världens bäste fotbollsspelare - glöm inte Cristiano Ronaldos fantastiska säsong med Manchester United - men det var länge sedan jag såg ett så formidabelt genombrott i ett stort mästerskap.
Arsjavin förefaller vara ännu snabbare med än utan boll och han har ett lika stort register som Sammy Davis Junior hade på scenen. Han är en artist i kollektivets tjänst, en solist som inspirerar alla i den finstämda ryska orkestern.
Vi undrade om det var tröga svenska spelare som fick honom att framstå så bra i den sista gruppspelsmatchen, men efter kvartsfinalen mot Holland vet vi att han är en världsspelare utan gränser.
Guus Hiddink är en gränslös förbundskapten. Han ledde Sydkorea till semifinal i VM 2002 och förde Australien till åttondelsfinal i VM 2006. I EM-kvalet slog han ut England och nu är han bara 90 minuter, eller möjligen 120 plus straffar, från final. Han har skapat ett lag som anfaller i högt tempo, med spelare som fullföljer sina djupledslöpningar utan ängsliga sidoblickar. Vänsterbacken Jurij Zjirkov, innerbacken Denis Kolodin - vilka distansskott! - och anfallaren Roman Pavlutjenko är tre profiler som sätter sin prägel på detta offensiva lag.
Efter 1-4 mot Spanien i första matchen fanns det anledning att kritisera Rysslands försvarsspel, men sedan dess har Igor Akinfejev bara släppt in ett mål, så Guus Hiddink lyckades uppenbarligen korrigera de defensiva bristerna.
Om alla förbundskaptener som förlorar mot Ryssland ska få sparken - Otto Rehhagel, Lars Lagerbäck, Marco van Basten - finns det snart inga förbundskaptener kvar.
Nåja, Ryssland har inte gått till final ännu. Det finns ju en motståndare som heter Spanien, med spelare som Iker Casillas, Carles Puyol, Xavi Hernandez, Andres Iniesta, Marcos Senna, David Silva, Fernando Torres, David Villa… och Cesc Fabregas, EM:s bäste inhoppare, han som slog in den avgörande straffen i kvartsfinalen och ordnade Spaniens första seger över Italien på 88 år.
Efter en rad misslyckanden är spanjorerna äntligen framme i en semifinal och de tänker njuta av varenda minut. De vet att de är EM:s passningsskickligaste lag och att de har matchvinnare som Villa, Torres… och Fabregas.
Det kan bli en sprakande semifinal, en match präglad av högt tempo och idérikt anfallsspel. Jag tror inte att Spanien vinner med 4-1 igen. Jag tror inte att de kan stoppa Arsjavin och därför går Ryssland till final.
Före EM tippade jag att Tyskland skulle bli europamästare och jag tänker inte överge det tipset ännu. Om tyskarna leder med 3-0 när en minut återstår på onsdag går de förmodligen till final, men helt säker kan man inte vara. Det är ju Turkiet de möter.
De turkiska fansen har slitits mellan hopp och förtvivlan under Euro 2008, men hittills har matcherna slutat lyckligt. Thylin tror dock att det tar stopp i semifinalen.Turkiet, som låg under med 1-0 mot Schweiz, men vann med 2-1 efter mål av Arda Turan i sista minuten. Turkiet, som låg under med 2-0 mot Tjeckien, men vann med 3-2, efter två mål av Nihat Kahveci i slutminuterna. Turkiet, som släppte in 0-1 i 119:e minuten mot Kroatien, men kvitterade på stopptid genom Semi Sentürk och därefter vann på straffar.
Förbundskapten Fatih Terim kan klockan och vet att en match varar i 90 eller 120 minuter plus stopptid. Hans lag får inte räknas ut förrän domaren har blåst slutsignalen.
Turkiets förutsättningar inför semifinalen kunde dock varit bättre. Fyra spelare är avstängda: målvakten Volkan Demirel, Emre Asik, Tuncay Sanli och Arda Turan. Fyra man är skadade: Nihat Kahveci, som spelat färdigt i EM, Emre Belözoglu, Servet Cetin och Tümer Metin.
Jag tror alltså att Tyskland går till final, oavsett om förbundskapten Joachim Lööw väljer 4-4-2, som i gruppspelet, eller 4-2-3-1, som i kvartsfinalen mot Portugal.
1-0-målet mot portugiserna var en demonstration av tysk direktfotboll när den är som bäst: väggspelet mellan Lukas Podolski och Michael Ballack, Bastian Schweinsteigers långa och perfekt tajmade löpning från mittfältet in i straffområdet, Podolskis exakt slagna passning och Schweinsteigers distinkta avslutning.
Michael Ballack är precis så bra som han var i Chelsea under vårsäsongen: en auktoritet som inte behöver någon statistik för att veta att han löper längre sträckor än de flesta, en kreatör som styr spelet med omväxlande långa och korta bollar, en frisparksspecialist, en utmärkt huvudspelare, även när han inte knuffar undan sin bevakare, och en driven tekniker.
Jag tror att Ballack skjuter Tyskland till final, med lite hjälp av Podolski, Schweinsteiger och Miroslav Klose.

Upplagt av: Stefan Thylin